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Paetzel folgt auf Schaaf

Die Deutsche Vereinigung für Wasserwirtschaft, Abwasser und Abfall e.V. (DWA) hat seit Jahresanfang einen neuen Präsidenten. Nach zwölfjähriger Amtszeit übergab Otto Schaaf sein Amt an Prof. Dr. Uli Paetzel.

Im Hauptberuf ist Uli Paetzel Vorstandsvorsitzender der öffentlich-rechtlichen Wasserwirtschaftsunternehmen Emschergenossenschaft und Lippeverband in Essen. Daneben ist er Honorarprofessor an der Fakultät für Sozialwissenschaft der Ruhr-Universität Bochum.

Schaaf ist Vorstand der Stadtentwässerungsbetriebe Köln, AöR. Eine Würdigung des scheidenden Präsidenten war dem amtierenden DWA-Vizepräsidenten Prof. Dr.-Ing. Markus Schröder, geschäftsführender Gesellschafter der Tuttahs amp; Meyer Ingenieurgesellschaft mbH, Aachen, vorbehalten. Er fasste die umfangreichen Verdienste Schaafs in dessen zwölfjähriger Amtszeit zusammen und wies dabei u.a. auf die Eröffnung des DWA-Büro Berlin im Jahr 2007 und den Aufbau und die Etablierung der Jungen DWA in der Vereinigung hin.

Akteure im politischen Dialog

Schaaf gab im Anschluss einen Rückblick auf seine Zeit als DWA-Präsident und schon vorangegangene Jahre im Vorstand der Vereinigung. Er betonte, er habe sich in der DWA immer sehr wohlgefühlt. Die DWA sei kein Lobbyverband im herkömmlichen Sinn, sondern eine mächtige und kämpferische Streiterin für eine gute Wasserwirtschaft. Ihre Stärke liegt in ihrer Vielfalt. Wichtig ist ihm, dass die Vereinigung in seiner Amtszeit nicht nur in den Fachkreisen, sondern auch darüber hinaus, etwa in der Politik, eine starke Stimme geworden ist. Das hatte kurz zuvor bereits Helge Wendenburg bestätigt: Die DWA und ihre Mitglieder seien aktive, gern gesehene Akteure im politischen Dialog.

Die Rolle von sauberem Wasser

Der neue DWA-Präsident Paetzel betonte die Rolle von sauberem Wasser bei der ökonomischen und ökologischen Entwicklung von Regionen. „Wenn wir über Mehrwert-Effekte sprechen, dann sind grüne und blaue Infrastrukturen positive, harte Standortfaktoren“, sagte Paetzel. Fünf Themenfelder hält er für die Zukunft für besonders wichtig: die technische Entwicklung, den Klimawandel, die demografische Entwicklung, die Erhaltung der Infrastruktur, die Gefährdung des gesamtgesellschaftlichen Zusammenhalts.

Prominente Festredner

Im Rahmen der Festveranstaltung sprachen zahlreiche Repräsentanten aus anderen Verbänden, Politik und Wirtschaft Grußworte aus. Darunter Dr. Helge Wendenburg, bis 2018 Ministerialdirektor im Bundesumweltministerium, Dr.-Ing. Dirk Waider, Vizepräsident Wasser des Deutschen Vereins des Gas- und Wasserfaches (DVGW), Dipl.-Soz.-Wiss. Detlef Raphael, Beigeordneter des Deutschen Städtetags, Dipl.-Ing. Heinz Habegger, Präsident des Verbands Schweizer Abwasser- und Gewässerschutzfachleute (VSA). Ebenfalls von weit her angereist für ein Grußwort war Stefan Rummel, Geschäftsführer der Messe München GmbH. Die DWA ist eng mit der Messe München verbunden, weil die DWA in den 1960er-Jahren die alle zwei Jahre in München stattfindende Weltleitmesse für Wasser-, Abwasser-, Abfall- und Rohstoffwirtschaft Ifat mitbegründet hat und ideeller Träger von Beginn an ist.

Ein weiterer Weggefährte der DWA ist der Güteschutz Kanalbau, der aus der DWA heraus gegründet worden war. Sein Geschäftsführer Dr.-Ing. Marco Künster nutzte ebenfalls die Gelegenheit, den neuen Präsidenten in einem Grußwort willkommen zu heißen.

Der Festvortrag von Prof. Dipl.-Ing. Martin zur Nedden, ehemaliger Direktor und Geschäftsführer des Deutschen Instituts für Urbanistik, war überschrieben „Wasser und Stadtentwicklung“. Er ging insbesondere auf im Lichte des Klimawandels wichtige Entwicklungen und Trends für den Umgang mit Wasser im dichtbesiedelten urbanen Raum ein und rief zu einem interdisziplinären Dialog auf. Insbesondere Stadtplaner und Wasserwirtschaftler sollten einen engen Schulterschluss suchen.

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